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福布斯:从小型游戏公司到链游投资巨头,Animoca Brands的蜕变经历

福布斯:从小型游戏公司到链游投资巨头,Animoca Brands的蜕变经历原标题:《NFT如何将一家小型移动游戏公司转变为数十亿美元的巨头》

编译:胡韬,链捕手

福布斯:从小型游戏公司到链游投资巨头,Animoca Brands的蜕变经历

Yat Siu 已经筋疲力尽了。这位49岁的奥地利出生的香港高管最近每晚睡眠时间不超过几个小时,但当被问及他的区块链游戏业务Animoca Brands时,他忍不住跳了起来。他身穿连帽黑色夹克,戴着半框眼镜,疯狂地打手势,阐述他看到的游戏权力下放和数字知识产权的光辉命运。

也许我们甚至可以重塑人们对经典资本主义形式的看法,”他说。

这个由NFT 和区块链技术统治的未来已经成为这个 Siu 的救星。就在四年多以前,Animoca Brands 还在苦苦挣扎。2014 年 1 月,他与软银前合伙人、早期互联网成功企业 Mail.com 的前 CEO David Kim 共同创立的小型手机游戏业务的收入下降了 25% 至 520 万美元,其市值(不到 600 万美元。

然后,在 2017 年,Siu 偶然发现了 CryptoKitties,这是一个早期的基于区块链的市场,用户可以在这里购买、出售和收集虚拟宠物。他发现了这个问题,并投资了位于温哥华的母公司 Dapper Labs(当时称为 Axiom Zen),这家公司现在价值 76 亿美元。这是第一个发展成为 150 多项与 NFT 相关的投资。Animoca Brands 现在拥有世界上大多数最大和最成功的 NFT 企业的股份,包括 OpenSea(最大的 NFT 市场,估计 2021 年收入为 3.75 亿美元)、Dapper Labs 和 Sky Mavis(Axie Infinity的开发商)。

“我们唯一不在的地方可能是南极洲,”Yat Siu 笑着说。

1 月中旬,Animoca Brands 以 54 亿美元的估值筹集了近 3.6 亿美元,比10 月之前的 22 亿美元翻了一番还多。福布斯估计,Yat Siu 拥有价值近 5 亿美元的 10% 股份。该轮投资者包括 Liberty City Ventures、Soros Fund Management 和 Winklevoss Capital。(据报道,Animoca Brands 正在与全球投资公司 KKR 进行谈判,希望在 1 月份的融资中增加约 1.4 亿美元。)

自 2017 年陷入困境以来,该公司已从 57 名员工增长到 600 多人。在 2021 年的前九个月, Animoca Brands 的收入为 6.7 亿美元,其中约 5.3 亿美元来自数字资产和投资收益。截至 11 月底,其代币储备价值近 160 亿美元。

总体而言,NFT 的全球市场从 2020 年的 1 亿美元增长到去年的 250 亿美元。根据 NFT 追踪器 DappRadar 的数据,其中五分之一来自游戏。大部分行为都发生在像菲律宾这样的地方,那里的低收入玩家已经接受了一种“边玩边赚”的模式,可以让他们每天赚取几美元的稳定收入。西方游戏玩家不太热衷于接受这一趋势。区块链游戏要么是价值 2000 亿美元的视频游戏行业的未来,要么是另一个等待破灭的泡沫。鉴于 Animoca 的持股范围,许多精明的资金正在将 Siu 的成败视为区块链游戏可行性的试金石。

“很少有人会觉得自己可以帮助塑造一个行业,”Siu 说。“这与看到涨势和参与机会大不相同。但在这里,你可以帮助塑造它,至少我们认为,这可能对每个人都产生积极的影响。”

区块链游戏背后的概念已经存在了一段时间,可以追溯到 2000 年代初期在线多人游戏蓬勃发展的经济,尤其是魔兽世界,以及后来拥有自己的数字货币的原始元宇宙项目 Second Life,是第一次虚拟房地产热潮的发源地(后来破产)。

区块链游戏对“真正的数字所有权”的理念进行了大规模押注,玩家不仅可以在游戏中买卖物品(比如独特的服装或超能力的剑),而且这些资产是存在的(在区块链上)独立于该游戏。在一个竞争游戏开发者甚至无法就最基本的标准达成一致的行业中,这实际上是如何发挥作用的,这是任何人的猜测,但一个 NFT 游戏应用程序已经流行起来: 边玩边赚。

以Animoca Brands 于 2018 年收购并转型为区块链产品的手机游戏The Sandbox为例玩家可以花大约 4,000 美元购买一块虚拟土地,用定制的建筑物、物体或角色填充它,然后将其以更高的价格出售,只需投入时间即可。Animoca Brands 每次交易时都会收取一定的费用。根据 CoinMarketCap.com 的数据,The Sandbox还有自己的游戏代币,称为 SAND,对应于现实世界的价值——它的市值目前为 45 亿美元。Animoca Brands 不收取代币的特许权使用费,但积累了显示在其资产负债表上的储备金。

“没有人会考虑,在游戏设计中,我们能回馈给玩家多少?” 萧说。“这真的一直是关于业务的。”

Siu 从小就对科技充满热情。1980 年代在维也纳长大,由于他的中国血统,他感觉自己像个局外人。他在电脑和蓬勃发展的互联网中找到了避难所,以逃避他的孤独。

他自学了在早期的德州仪器计算机上编写代码,正如他所说,这是一个“美化的计算器”,后来又升级到了 Atari ST。十几岁的 Siu 使用其 MIDI 端口连接到键盘,开始在线发布音乐创作软件。不知道他的年龄,雅达利主动联系他讨论工作,但当他到达公司的奥地利前哨时却傻眼了。尽管如此,他们还是很喜欢他的在线帖子,以至于聘请他担任顾问。

在大学辍学与参与几次创业后,Siu 于 1998 年创立了总部位于香港的电子邮件公司 Outblaze。这是他的第一个大成绩。2009 年,他以数亿美元的价格将公司的云部门卖给了 IBM。在随后的经济衰退期间,Siu 用他数百万美元来帮助公司重组资本。

下一步做什么的灵感来自最不可能的地方。Siu 厌倦了随身携带一堆 Baby Einstein 闪存卡来测验他的第一个孩子,他要求他在 Outblaze 的团队开发一个移动应用程序版本。它被下载了大约 2000 万次,导致他在 2011 年创建了 Outblaze 的子公司 Animoca 来开发游戏。更名为 Animoca Brands,并于 2015 年在澳大利亚证券交易所上市。

这并非一帆风顺。2012 年,Animoca 最大的发行平台之一苹果公司突然从 App Store 下架了所有 Animoca 的游戏。没有给出任何解释。他怀疑他每周推出一款新游戏的策略被苹果视为“垃圾邮件”。Siu 将公司转移到生产儿童游戏,为 Thomas and Friends 等流行品牌提供授权,并于 2013 年重新登陆 App Store,直到苹果降低了对这一类别的重视,对这一类别造成了毁灭性的打击。(苹果没有回复置评请求。)到 2017 年,Animoca Brands 是一家失败的企业。

然后,Siu 资助的一家游戏初创公司的联合创始人向他介绍了他们的新 NFT 项目:CryptoKitties。虚拟猫科动物立即获得了成功,变得如此受欢迎,以至于在推出一个月后,也就是 2017 年 12 月,它们几乎让以太坊崩溃。几个月后,加密市场本身暴跌,导致 2018 年的“加密冬天”,比特币和以太坊的交易价格分别处于 3,200 美元和 87 美元的短暂低点。

Siu 很坚强。那一年,他在香港举行的 NFT 会议上与他所谓的“250 名顽固的信徒,他们都非常愿意喝我们自己的 Kool-Aid 饮料”。他利用这个论坛与一些公司建立了关系,这些公司将成为他最大的胜利:OpenSea、The Sandbox 和 Decentraland。

拥抱加密货币使 Siu 成为澳大利亚证券交易所的目标,该交易所对数字资产采取了谨慎的态度。交易所给了他一个严峻的选择:放弃加密货币或退出。“这很可怕,”Siu 说。“如果你被退市,没有证券交易所愿意看你。” Animoca Brands 于 2020 年 3 月摘牌。(从技术上讲,该公司仍然是“公开的,但未上市”,这意味着它像一家拥有约 2,500 名股东的私人公司一样运作。)

尽管前景光明,但世界仍然没有弄清楚如何监管加密货币和NFT。有争议的“边玩边赚”模式和游戏内货币的使用加剧了对赌博、市场操纵和剥削欠发达国家工人的担忧,这些人经常从较发达国家的玩家那里租用NFT,以换取他们收入的一部分。一些Axie Infinity的玩家主要在菲律宾,他们的主要收入来源是玩数字怪物游戏。

去年,美国国会提出了35项关于加密和区块链政策的法案。虽然澳大利亚证券交易所宣布了允许加密货币交易所和ETF在交易所交易的计划,但只有一项获得通过。杰克·多尔西(Jack Dorsey)的 Block(原名Square)于1月份在那里挂牌。“它太大了,不容忽视,”前澳大利亚证券交易所监管机构的Greg Medcraft说。

并不是每个人都像 Siu 一样热情。Blockstream的首席技术官 Samson Mow 表示,“开放元宇宙”或可互换的虚拟世界集合的经济性对游戏公司不利。Blockstream生产的产品用于存储和传输比特币。Mow说:“如果《使命召唤》向你出售了一些武器,育碧软件不希望你把它们带到彩虹六号,因为这会侵蚀他们的物品销售。”。

“我只是看不到它发生在人们预言它会发生的方式上,就像(小说中)准备好的玩家1一样,你可以无缝移动。”Mow补充说,区块链技术远未真正实现以太坊的去中心化,以太坊是一个为几乎所有NFT游戏提供动力的网络,它严重依赖亚马逊的网络云服务。

根据coinmarketcap.com的数据,Axie Infinity的主要代币AXS在过去三个月里损失了近60%的价值。电子艺术(Electronic Art)首席执行官 Andrew Wilson 此前曾表示有兴趣进入NFT领域,但他在最近的一次财报电话会议上收回了自己的言论。拥有流行游戏平台 Steam 的 Valve 公司在10月份禁止了区块链游戏和NFT。微软游戏首席执行官 Phil Spencer 曾表示,NFT游戏“感觉更像是剥削,而不是娱乐。”

如果世界上的主要游戏公司犹豫不决,那么 Siu 就不是。他很快就夸赞了Animoca品牌即将推出的PC和Mac游戏《幻影星系》(Phantom Galaxies),他说这将与PlayStation 5和Xbox Series X等游戏机上的AAA游戏质量相媲美。除了育碧软件的一次小失误,还没有哪家大型发行商涉足区块链游戏。但这场大胆的赌博足以说明问题。

“我认为AAA游戏已经到来,从这里开始情况会变得更好,”Siu 说。“这将在很大程度上发生。”

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